Marie Honnay nous présente chaque mois une initiative locale qui la fait vibrer.
Au tour de Valérie Berckmans, une pionnière de la mode éthique à Bruxelles.

La femme derrière la marque ?

Une créatrice qui n’a jamais voulu se réfugier derrière un concept impersonnel ou trop marketé. Il y a quinze ans tout juste, quelques années après avoir lancé sa marque de prêt- à-porter, Valérie Berckmans inaugure une boutique-atelier à Bruxelles, à deux pas de la Bourse. Un lieu qui lui permet de rester en contact direct avec ses clientes. Au rez-de-chaussée, elle propose une collection entièrement conçue dans son studio de création situé un étage plus bas. Une fois finalisés et prototypés par Valérie et sa petite équipe, les modèles sont confectionnés dans l’un des quatre ateliers de production belges ou français, ses partenaires de longue
date.

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Son credo : privilégier les circuits courts et ne surtout pas gaspiller. Avec ses chutes de tissus, elle crée de petits accessoires — dont d’adorables brassières rayées, mon coup de cœur de l’été —, mais aussi des pièces pour enfants qu’elle vend dans l’extension de sa boutique.

Pourquoi je craque ?

Parce que la longévité de Valérie dans ce secteur ultra- concurrentiel atteste de la crédibilité d’un projet qui privilégie la discrétion aux grandes envolées marketing sur fond de greenwashing. Pourtant, comme l’explique la créatrice, la mode
durable reste un challenge. Compte tenu de ses marges relativement faibles (les tissus qualitatifs et la production belge, ça coûte cher !), le moindre grain de sable suffit à enrayer cette petite machine éthique et humaine. La récente crise sanitaire a par exemple obligé Valérie à se réinventer en lançant un e-shop. Un choix pas forcément évident quand on aime le contact avec les femmes qu’on habille.

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Les pièces à s’offrir absolument ?

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On succombe à l’inspiration phare de l’été : les vacances à la mer version rétro chic. Coupé dans un coton bio écru à larges rayures marines, le body s’invite dans un vestiaire cohérent qui mixe classiques de la marque (des intemporels qui ne passent jamais de mode) et nouveautés de saison. On le porte avec un pantalon en denim tout doux au tombé très fluide ou une jupe asymétrique. Souple et légèrement raccourci, il nous accompagne de la plage aux dunes du Zwin.

  • BOUTIQUE-ATELIER VALÉRIE BERCKMANS, 8, RUE VAN ARTEVELDE, 1000 BRUXELLES. VALERIEBERCKMANS.BE.

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