Les Balkans façon Orient-Express, une nouvelle ville hipster à découvrir, les meilleurs spas de Slovaquie… Découvrez les nouvelles destinations tendance avec valeur ajoutée.

Par Evy Van Elsacker. Avec la collaboration de Marie Honnay

Les Balkans en train de luxe

Montez à bord du luxueux Golden Eagle Danube Express pour une «croisière sur rail» terriblement romantique qui permet de s’immerger dans les différentes cultures de l’Europe de l’Est de manière à la fois pratique et insolite. Ce train qui ne peut accueillir que 65 personnes roule vers la Roumanie et la Hongrie, le temps d’un trajet aussi rétro que peut l’être une immersion dans une intrigue d’Agatha Christie.

Ici, le service est effectué par un maître d’hôtel en habit et gants blancs… Habillées de panneaux de bois, les très confortables cabines disposent toutes de leur propre salle de bains et de l’airco individuel, le tout dans une déco vintage et stylée. Par les fenêtres — que l’on peut ouvrir —, les paysages slovènes, serbes, bulgares et roumains défilent, avant d’atteindre la destination finale, l’incroyable ville de Budapest.

Cerise sur le gâteau, les excusions guidées sont incluses. En route, on ne manquera pas de faire une halte à Plovdiv, Capitale culturelle européenne de l’année 2019, mais aussi au château du comte Dracula en Transylvanie. À chaque étape, le billet donne droit à une activité, ce qui fait du trajet lui-même un voyage à part entière.

INFOS PRATIQUES : 11 jours en version All In sans les vols, àpd 9195$ (environ 7860 €). Goldeneagleluxurytrains.com, Vol Charleroi-Venise àpd  22€ (HT, 1 H 30) avec Ryanair (Ryanair.com), Retour de Budapest  àpd 16,50€ (HT, 2 H) avec Ryanair ou àpd 20€ (HT, 2 H) avec Wizz Air (Wizzair.com)

CITYTRIP POUR  HIPSTERS

Peuplée par une grande communauté d’artistes, Plovdiv compte une foule d’atouts, dont un centre-ville interdit aux voitures. Cette ville bulgare, l’une des plus anciennes d’Europe, a, tout comme Rome, été construite sur sept collines. Son impressionnant amphithéâtre romain et son acropole grecque sont à visiter absolument.

Les vacanciers branchés doivent absolument faire un détour par Kapana, un quartier bourré d’artistes et de créatifs. Leurs ateliers côtoient des bars et de petits restos. Sans oublier les salons de thé, les brasseries locales et les sympathiques points de chute où passer quelques jours.

Notre préféré: B&B Mouse House, un boutique-hôtel à l’ambiance bohemian chic. Si la température grimpe trop à votre goût, allez vous rafraîchir en bordure de ville, à l’aquapark Saint Petersburg, au bar à cocktails Aquateka Fregata ou encore à l’hôtel Dija Beach.

POUR PRÉPARER VOTRE VOYAGE : lostinplovdiv.com, Charleroi-Plovdiv àpd 83€ (HT, 3 H) avec Ryanair (Ryanair.com) 

Bien-être en Slovaquie

 

Les spas slovaques figurent parmi les meilleurs, mais aussi les plus anciens d’Europe centrale. Si vous aimez les escapades bien-être, ne manquez pas de réserver un séjour wellness au Grand Hotel Kempinski, un établissement situé dans les Hautes Tatras, une chaîne de montagnes à la frontière de la Slovaquie et de la Pologne. En hiver, vous pourrez y skier. En été, la région se prête parfaitement aux randos.

Piešťany, la plus ancienne, mais aussi la plus connue des stations thermales de Slovaquie, compte de très nombreux points de chute. Si vous rêvez de marcher sur les pas des reines qui ont séjourné ici, rendez-vous au Thermia Palace.

Ce petit bijou Art nouveau construit en 1912 propose pas moins de 60 traitements différents, dont le mythique enveloppement de boue. Ici, vous avez le choix entre les cures complètes à vocation thérapeutique et un simple massage relaxant.

POUR PRÉPARER VOTRE VOYAGE: Slovakia.travel, Vol Bruxelles-Vienne àpd 100€  (HT, 1h45) avec Brussels airlines (brusselsairlines. com) de là, il reste 2h en voiture jusqu’à Pieštany

Bien-être en Slovaquie

Le spa de Bardejov a, lui aussi, un passé royal. En 1247, le roi de Hongrie Béla IV y séjournait déjà. Plus tard, Marie-Louise, l’épouse de Napoléon Ier, le tsar Alexandre Ier, l’impératrice Sissi, entre autres, se sont également arrêtés à Bardejov.

Sa situation, au cœur d’une vallée pittoresque dotée d’un microclimat, en fait une destination idéale pour les curistes souffrant de problèmes respiratoires. Quant à l’eau naturelle qui jaillit de ses sources, elle facilite la digestion. En cas d’épuisement, ce lieu de cure est un must.

Avec ses 7 sources d’eau chaude et son ambiance plus méridionale, le spa de Turčianske Teplice fait aussi partie de nos préférés. Ne serait-ce que pour son bâtiment de style rococo surmonté d’un incroyable dôme. La région est très agréable à visiter, avec comme point de curiosité de nombreuses grottes.

Quant à Bojnice, elle abrite le plus beau parc thermal du pays ainsi qu’un château. Au menu: 7 bassins d’eau chaude ainsi qu’un large choix de traitements —  acupuncture, oxygénothérapie, hydrothérapie, détente dans l’une des grottes de sel… — et découverte du folklore local. Les spectacles de danse, de chant et les concerts sont nombreux et dégagent une bonne humeur communicative. L’occasion d’admirer les costumes colorés des artistes et de trinquer à l’eau… de vie de prunes.

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