Toutes les couleurs de l’arc-en-ciel, un irrésistible parfum de Méditerranée et le luxe en all-in : à Corfou, cette île grecque paradisiaque, vivez vos vacances sans restriction. Photos:  Karl Bruninx.

Cap sur Corfou

Après deux jours de farniente – comment résister à l’appel des superbes plages de Corfou? – , nous décidons qu’il est grand temps de visiter l’île. Nous nous rendons à vélo à Ipsos. Simple et conviviale, la ville balnéaire la plus proche de notre hôtel compte une foule de petits bars et de boutiques remplies d’éponges naturelles, d’herbes parfumées, d’huile d’olive et de savons colorés. Après cette parenthèse shopping, nous optons pour une balade en scooter, plus pratique pour gravir les collines, puis nous retournons à notre hôtel, l’Ikos Dassia, juste à temps pour la croisière du soir. Direction la capitale, la superbe Kerkyra. C’est donc en tenue de soirée et un verre à la main que nous admirons le coucher de soleil. Les montagnes albanaises et les murs de la ville créent une toile de fond des plus photogéniques.

À la découverte de Kerkyra

Depuis le bateau, les terrasses qui encerclent le château sont particulièrement attirantes. Ce soir-là, nous allons dîner — sans supplément — au pied de la forteresse de Kerkyra, dans le bar branché Naok Azur. Nous commandons des plats de poisson typiques. Devant nous, le coucher de soleil rose-rouge est magique. Comme les locaux, nous poursuivons la soirée au cœur de la capitale. Les rues et les galeries tout en marbre dégagent une atmosphère méditerranéenne irrésistible, entre palmiers et arbustes de kumquats. Dans la plus grande église de la ville, nous admirons les fresques de l’archange Gabriel avant de poursuivre notre virée shopping. Loin de l’esplanade vénitienne, nous découvrons de beaux endroits plus calmes, dont la rue Gkilford, où les habitants se retrouvent dans des bars à vin comme le Calelarga et le resto branché Nolita.

Le nord de l’île

Notre excursion d’une journée sur la côte nord nous conforte dans l’idée que Corfou est vraiment à part. Une île très verte, la plus septentrionale de la Grèce. Ici, il y en a pour tous les goûts : les longues plages de sable d’Agios Stefanos, les baies cachées de Kassiopi, les falaises blanches du cap Drastis et le célèbre canal d’Amour près de Sidari. Celui qui ose le traverser à la nage trouve l’amour, raconte-t-on.

Mais ce n’est pas tout. Il suffit de marcher une demi-heure pour rejoindre la péninsule vierge de Porto Timoni et découvrir le paradis bleu de la double baie. Les vacanciers hipsters descendent une interminable volée d’escaliers pour rejoindre le bar de La Grotta, planqué entre les rochers. Faites comme eux et plongez dans l’eau transparente. À vous de choisir depuis quelle hauteur vous vous élancerez.

La Maison de Sissi

Corfou a toujours attiré les voyageurs du monde entier. Les Vénitiens y ont planté d’immenses oliveraies et les Français ont enrichi l’architecture locale. Sissi a passé beaucoup de temps dans son palais, l’Achilleon, et l’empereur allemand Guillaume II adorait l’île. Depuis son trône impérial, le point de vue sur la montagne de Pelekas, d’où vous pouvez voir le nord de l’île et regarder le soleil se perdre dans la mer, est magnifique. Un panorama encore plus magique lorsque vous le savourez sur une terrasse, un verre d’ouzo à la main.

Sur le chemin du retour, nous passons par Paleokastritsa, une ville côtière connue pour ses baies secrètes, son vieux château et son monastère haut perché. À l’extérieur du monastère, des chats se prélassent sous les lauriers roses et les citronniers. Sur la route, c’est l’embouteillage. Pas à cause de la circulation. Plutôt à cause des moutons qui squattent le bitume. Le berger siffle pour les ramener vers lui. L’air embaume le thym et la marjolaine sauvage. En attendant de pouvoir avancer, on se prend à se demander si ce ne serait pas ici, à Corfou, qu’a été inventée l’expression « pleine conscience »...

Corfou en pratique

  • Comment y aller? L’île grecque de Corfou se situe entre le talon de l’Italie et l’Albanie. Ryanair relie Bruxelles et Corfou en 2 heures 30. Billets àpd 85 € aller-retour.
    ALL-IN DE LUXE OU HÔTEL À PRIX MINI ?
  • Planquée sur la plage de Dassia, Ikos est la preuve éclatante que les complexes hôteliers all-in peuvent être élégants et hauts de gamme. Ici, le séjour d’une semaine « tout com- pris » comprend… vraiment tout : le minibar richement approvisionné, des collations et des boissons sur la plage, des chaises longues, une voiture pour la journée, des vélos, des installations sportives, une croisière au coucher du soleil, des massages et un service attentionné 24 h/24. Réservez votre séjour à Ikos Dassia via Silverjet àpd 950€/personne/ semaine, vols compris (prix basse saison).
  • Vous préférez un hôtel classique à l’intérieur des terres ? L’hôtel du Levant, à Pelekas, offre une vue à 360° et une piscine. Séjour de quatre nuits pour deux personnes en haute saison : 322 €, petit-déjeuner compris.

Les incontournables

  • N’hésitez pas à goûter le bourdetto, un ragoût de poisson à la tomate ultra-typique. Ceux de la Marina’s Tavern et du Noak Azur à Kerkyra valent le détour.
  • Les chefs grecs Botrini et Lazarou sont aux commandes des restaurants d’Ikos Dassia. À découvrir aussi : Etrusco, la table trois étoiles de Botrini, le meilleur restaurant de Grèce.
  • Ne repartez pas sans un savon à l’huile d’olive et aux senteurs de fleurs et de fruits (de 1 à 1,50 € pièce). Notre préféré est celui au kumquat, un agrume local. Ils sont fabriqués sur place dans l’atelier du Corfu Soap Workshop, à Roda.
  • Parce qu’ils sont totalement écologiques, les produits de beauté grecs sont de plus en plus tendance. À Corfou, l’entreprise familiale Nyssos produit d’excellentes crèmes pour les mains et le visage à base d’huile d’olive et de kumquat.
  • Vous pouvez acheter des bijoux en or et en argent à base de plantes et de fleurs dans la vieille ville de Corfou, chez Thallo. Les feuilles d’olivier, les fleurs de mimosa et les fougères trempées dans un métal précieux donnent un résultat aussi élégant que surprenant.
  • Kerkyra, la capitale, est à découvrir absolument. Assurez-vous de grimper jusqu’au fort. La vue est incomparable. Vous pouvez aussi vous détendre sur une terrasse au bord de l’eau.
  • La partie nord de l’île est montagneuse et compte de nombreuses baies cachées. Plus plat et plus calme, le sud regorge d’oliviers et de longues plages de sable.

Où se cache le soleil?