À 30 ans, Angelique Kerber, la gagnante de Wimbledon qui a volé à Serena Williams sa huitième assiette d’or, est plus en forme que jamais. Comment la solitude, l’effort physique et la modestie l’ont rendue plus forte sur son chemin vers le sommet? Comme ceci!

« Je n’avais pas de plan B »

Angelique Kerber était la numéro un la plus âgée au monde à l’âge de 28 ans, en 2016. Aujourd’hui, elle mesure les exploits énormes qu’elle a réalisé et vit encore mieux ce couronnement de carrière après des années d’efforts et de travail hyper concentré. Où a-t-elle trouvé (et gardé) toute son énergie? « Si vous vous tenez au milieu du court et que vous entendez le public se lever et crier pour vous, vous savez que le travail n’a pas servi à rien« , a-t-elle déclaré à Elle.com.

« Lorsque vous vous retrouvez avec un trophée entre les mains, vous savez que toutes les choses que vous avez faites – comme dormir tous les soirs seule dans un hôtel – n’ont pas été  faites pour rien. »

L’amour pour le jeu, Kerber l’a ressenti dès son plus jeune âge. «J’ai toujours aimé le tennis, ça n’a jamais changé.» Bien que son succès ne soit arrivé que tard, comparé à d’autres athlètes, elle n’a jamais douté une seconde. « Je n’avais tout simplement pas de plan B. »

Un mental d’acier

Au tennis, il ne suffit pas de rester en forme physiquement, il est également important que vous ayez les pieds bien ancrés sur terre et un moral qui ne vacille pas. « C’était dur de voyager chaque semaine et de ne pas voir mes amis. À un moment donné, je voyageais autour du monde, c’était mon rêve. Mais il y avait aussi des moments où je ne pouvais pas assister à une fête d’anniversaire d’un ami ou à une fête de mariage. Je me suis retrouvée seul dans ma chambre d’hôtel et je me suis dit « ok, on peut skyper pendant cinq minutes, mais c’est tout. » Le tennis est un sport individuel et vous devez être entouré d’une équipe en qui vous pouvez avoir confiance. Maintenant, j’ai un certain nombre d’amis joueurs de tennis, eux aussi, et nous dînons parfois ensemble. C’est sympa de les avoir, mais après, tu es tout seul.  »

Mais Angelique sait comment gérer cette lutte mentale et c’est ce qui continue de la faire tenir. « Lorsque vous vous retrouvez avec un trophée entre les mains, vous savez que toutes les choses que vous avez faites – comme dormir tous les soirs seule dans un hôtel – n’ont pas été  faites pour rien. Le travail dur est payant, et c’est le meilleur sentiment.  »

Leçons de vie

Comment continue-t-elle à gérer son succès? « Si vous devenez numéro un, il est important de ne pas se dire: » Maintenant que j’ai atteint ce but, je suis une meilleure personne. » Pour moi, c’était facile de rester modeste car mon équipe et mes parents me traitaient toujours de la même manière. Je ne leur demande pas non plus de me voir comme une joueuse de tennis, je ne veux pas qu’ils me traitent différemment parce que je gagne. »

Angelique Kerber encourage les jeunes enfants à apprendre à jouer au tennis. « En Allemagne, après Steffi Graf et Boris Becker, il y a eu un long silence autour du tennis. Le football était et est le plus grand sport, mais j’essaie de montrer aux jeunes enfants comment croire en leurs rêves et ne jamais abandonner. « Une leçon de vie importante…