Au-delà d’une steppe sans fin, des plages kilométriques ourlent les flots de l’océan Atlantique… Bienvenue à Bahía Bustamante, le secret le mieux gardé d’Argentine.

Le bout du monde

À Trelew, la plupart des touristes qui arrivent en avion de Buenos Aires filent à gauche, vers l’intérieur du pays, à bord de leur voiture de location. Nous sommes les seuls à partir vers la droite. Direction le Grand Sud et la nature sauvage qui borde le golfe de San Jorge, entre océan et tierra firma silencieuse. De temps à autre, un gaucho — cow-boy local — ou un animal sauvage croise notre route: renard du désert, nandou (sorte de mini-autruche) ou mara (ce «lièvre de Patagonie» haut sur pattes). Au bout d’une longue piste poussiéreuse se trouve le village de Bahía Bustamante. S’il est surnommé par certains les «Galápagos de l’Argentine», d’autres considèrent cet endroit gagné par les algues comme le secret le mieux gardé de ce coin de Patagonie.

Ici, le temps s’est arrêté durant des décennies et ça, c’est un vrai luxe!

Terre isolée de 40 000 hectares absolument intacte, ponctuée de quelques estancias (exploitations agricoles) et bordée par l’océan Atlantique, frais et cristallin, Bahía Bustamante est à ce point tranquille et reculée qu’on peut la trouver d’une banalité désolante ou d’une magnifique vacuité. Ici, le temps s’est arrêté durant des décennies et ça, c’est un vrai luxe! S’il est à ce jour l’un des derniers recoins authentiques de Patagonie, ne tardez pas à le visiter: le New York Times a vanté l’attrait de ce lieu secret, où les branchés de Buenos Aires viennent profiter de la vie au grand air et de cette délicieuse impression de bout du monde.

Trois secrets bien gardés

  • La province de San Juan est située juste à côté de la Cordillère des Andes et de la région très courue de Mendoza. Les panoramas et les vignobles y sont tout aussi spectaculaires… Les hordes de touristes en moins! WWW.WELCOMEARGENTINA.COM/ PROVINCIA-SAN-JUAN.
  • Salta n’est certes plus la destination secrète et préservée qu’elle était encore il y a dix ans, mais ce que peu de touristes savent, c’est qu’au départ de là vous pouvez rejoindre le désert d’Atacama au Chili en une petite journée de route. Le trajet en lui-même est l’un des plus fantastiques qui soient et permet de découvrir l’autre versant des Andes, de voyager en altitude (jusqu’à 5 500 mètres!) et de traverser de jolis villages et des champs de sel. WWW.TURISMOSALTA.GOV.AR
  • L’un des plus beaux sites de Patagonie du Nord (sans être trop touristique) est le Parc national de Lanín, dans le Patagonia Lake District, le long de la Cordillère des Andes. On y trouve des volcans, des pumas et même une station de ski (Chapelco) pour ceux qui voudraient tester le ski durant nos mois d’été. WWW.TIERRASPATAGONICAS.COM

    Patagonie: à Bahia Bustamante, un trip zen au bout de monde

LA PATAGONIE EN PRATIQUE

COMMENT S’Y RENDRE?

Bahía Bustamante est sur la côte sud de l’Argentine, dans la baie de San Jorge. Air France vous emmène jusqu’à Buenos Aires (18 h), via Paris, àpd 645 € (A/R). À Bruxelles- Midi, vos valises seront déjà enregistrées pour l’Argentine. De Buenos Aires, un vol relie Trelew (àpd 140 €). Le Visit Argentina Pass, valable sur les vols intérieurs opérés par les compagnies Aerolíneas Argentinas et Austral, permet de bénéficier de tarifs préférentiels. Pour rejoindre Bahía depuis Trelew, chez Sunny Cars, une Golf se loue àpd 750 € la semaine, assurances comprises. WWW.AIRFRANCE.BE; WWW.AEROLINEAS.COM.AR; WWW.SUNNYCARS.BE.

PÉRIODE IDÉALE

De septembre à décembre, les températures oscillent entre 18 et 22 °C et l’on peut apercevoir les baleines et les pingouins. L’été se déroule de janvier à mars, avec des températures jusqu’à 24 °C alors qu’elles tombent autour des 10-12 °C en juillet-août. WWW.ARGENTINA.TRAVEL.

PASSEPORT ET VISA

Aucun visa n’est nécessaire, mais vous devez vous munir d’un passeport valide 3 mois après la date d’arrivée.

VACCINATION

Pas de vaccins obligatoires, mais il y a lieu de se protéger efficacement du soleil et des très nombreux moustiques. Au vu des risques liés au virus Zika, au chikungunya et à la dengue, prévoyez de bonnes protections (attention: les gels anti-moustiques contenant du DEET réduisent l’effet de la crème solaire!). WWW.ITG.BE.

ORGANISÉ OU NON?

Vous aimez voyager par vous-même? L’application gratuite MapsMe sera un excellent compagnon de route. Vous préférez qu’on vous aide à organiser votre voyage? Heart of Argentina Travel est une agence spécialisée qui propose des séjours dans tout le pays, certains incluant Bahía Bustamante et Chubut.

VUE SUR MER OU SUR STEPPE?

Un séjour de 3 nuits dans une maison avec vue sur mer, en pension complète, une activité par jour comprise, peut déjà se dénicher àpd 1 140 € pour 2 personnes. Meilleur marché: louer une maison typique de la steppe avec kitchenette, à partir de 122 € par nuit environ, pour maximum 3 personnes. WWW.BAHIABUSTAMANTE.COM.

GAEL JUILLET

Envie d’en savoir plus? Découvrez notre dossier tourisme spécial Patagonie dans le GAEL de juillet, disponible en librairie!

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